Doel 2018

Op Sri Lanka komt (seksueel) geweld tegen kinderen veelvuldig voor. Het aantal meldingen van kindermishandeling neemt de laatste jaren steeds toe. De hashtag #metoo zou zomaar trending topic kunnen zijn. Zeker omdat kinderbescherming, psychosociale hulpverlening en juridische begeleiding voor misbruikslachtoffers op Sri Lanka tekort schieten. De organisatie LEADS wil deze kinderen helpen en wordt daarin ondersteund door Stichting Verre Naasten uit Nederland.

Rechten van het kind

In het wereldwijde Verdrag voor de rechten van het kind staat: kinderen hebben recht op een gezonde en evenwichtige ontwikkeling en uitgroei naar zelfstandigheid. Dat recht, en tegelijk verlangen, inspireert de hulpverleners van de Sri Lankaanse organisatie LEADS om zich in te zetten voor misbruikte en beschadigde kinderen. Vijitha (een meisje van 14 jaar, niet haar echte naam) vertelt: ‘Ik keek naar mezelf in de spiegel en zag een lelijk en vies meisje. Ik voelde me anders dan anderen en ik dacht dat er iets mis met me was.’

Schuldig

LEADS vangt jonge misbruikslachtoffers op, in de leeftijd van 4-18 jaar. In hun therapiecentra proberen de hulpverleners van LEADS de kinderen te helpen bij de verwerking van hun trauma’s en onterechte schuldgevoelens. Ook is er medische hulp beschikbaar. Verder helpen de teams de kinderen om ‘het gewone leven’ weer op te pakken, ook door heel gericht activiteiten te organiseren als fijne jeugdherinneringen. Daarin wordt ook de familie betrokken. Vijitha: ‘Het keerpunt voor mij was dat m’n therapeut zei dat het niet mijn schuld was. Toen durfde ik te vertellen over wat er was gebeurd. Zij heeft ook alles uitgelegd aan m’n ouders. Ook is ze met me mee geweest naar de rechtbank, waar ik de daders opnieuw tegenkwam. ’

Nazorgprogramma

Stichting Verre Naasten ondersteunt het nazorgprogramma van LEADS, waarin de kinderen (na genoemde therapie) begeleiding krijgen om weer een veilig thuis te vinden, veelal in de familiekring. Ook de familie wordt ondersteund en gecoacht om werk te maken van een veilige leefomgeving, zowel thuis als op school. Verder maakt juridische bijstand voor de misbruikte kinderen deel uit van dit indrukwekkende nazorgprogramma. Vijitha: ‘Ik ga nu weer met plezier naar school. Regelmatig komen de hulpverleners nog bij ons thuis, want de uitspraak van de rechtbank laat nog wel even op zich wachten. Maar als ik nu in de spiegel kijk, kan ik weer glimlachen!’